Le Yoga : une grande variété de pratiques et de principes

Le mot yoga est apparu il y a environ 3000 ans en Inde mais  le yoga y existerait selon certains depuis  plus longtemps. Ce n' est qu' au IVe siècle de notre ère environ que le texte des Yoga Sutra de Patanjali est le premier à tenter de systématiser une philosophie du yoga.  Les postures elles, ne commencent à être documentées qu' avec le Hatha Yoga au moyen age (Xe-XIe siècle).  Le yoga contemporain apparait en 1924 avec l'école de Hatha Yoga crée par Krishnamacharya à Mysore. Depuis la fin du XXe siècle on assiste au développement du yoga et  à sa  mondialisation à partir de l'Occident.  A la fois très jaloux d'une sagesse millénaire réelle ou mythique qu'il prétend perpétuer et très contemporain dans ses pratiques son organisation et sa diffusion,  le yoga regroupe en fait des pratiques multiples sous-tendues par des philosophies différentes et parfois contradictoires. en pratique le yoga contemporain s'affirme comme une variété de techniques de développement individuel.

 

योग yoga est un mot sanskrit. Il vient de la racine YUJ qui a donné le mot français joug et dont le premier sens est atteler, unir.  Selon cette acceptation qui est  la plus communément retenue  le  mot yoga signifierait l'union et viserait l'état d'Unité. Selon une autre interprétation le terme yoga se traduirait par mettre au repos. Le yoga viserait alors l’apaisement du mental, « l’arrêt des fluctuations, l’immobilisation du mental » un concept que l'on trouve dans les Yoga Sutra  de Patanjali le théoricien du yoga classique au Vème siècle de notre ère.

 

Aujourd'hui dans le langage courant le mot yoga désigne un ensemble  de techniques  de développement individuel. Le mot yoga désigne aussi l' objectif de ce développement individuel à savoir l'état d'Unité. L' objectif du yoga et ses pratiques ont changé au cours des siècles,  se sont diversifiés  s'adaptant tant bien que mal à des cultures, à des religions, à des philosophies, à des modes de vie, à des  niveaux de connaissance différents.  Avec l'occidentalisation la  modernisation et la laïcisation du yoga  ses objectifs se sont aussi individualisés.

 

La pratique des yoga contemporains  associe le plus souvent des postures, des exercices de respiration et de la méditation. Le yoga peut se pratiquer seul  mais se pratique surtout en groupe dans la non-violence, la persévérance,  la satisfaction, la joie. La pratique du yoga est une source de bienfaits reconnus pour le bien-être et pour la santé. Le yoga améliore la souplesse, la maîtrise de la respiration, le tonus musculaire, la maitrise du stress, l’énergie personnelle. Discipline du corps le yoga est aussi une discipline de l'esprit.  Se libérer de l'ego, apprendre le détachement et la bienveillance, comprendre l'illusion de la réalité sont quelques uns des moyens pour se libérer peu à peu des automatismes d'action et de pensée, permettre une meilleure harmonie entre la conscience et les manifestations perçues et pour certains peut être approcher l'illumination spirituelle.

 

En 2017 on estime le nombre de pratiquant de yoga à 300 millions dans le monde, à 40 millions aux États-Unis et à près de trois millions en France. La pratique du yoga est en pleine expansion avec une croissance exceptionnelle estimée à 180% entre 2012 et 2016. Le marché mondial du yoga représentait déjà 80 milliards de dollars en 2015. Le yoga se répand dans des secteurs nouveaux comme les soins hospitaliers, les entreprises, les collectivités.

 

Le yoga contemporain est en plein renouveau avec une multiplication des types de pratique et des écoles. Il en existe aujourd’hui toute une palette avec des objectifs allant de l'exercice physique à la maîtrise du psychisme, du bien-être au maintien en bonne santé et à certaines thérapies, de la relaxation  à l'élargissement de la conscience et à la  spiritualité. Il existe aussi des dérives du yoga : compétition gymnique, sectes, mercantilisme, instrumentalisation nationaliste, mais la grande majorité des pratiques du yoga est maintenant laïque, rationnelle et raisonnable. La plupart des professeurs de yoga sont aujourd’hui titulaires d'un ou de plusieurs diplômes sanctionnant des études et de la pratique. Les professeurs de yoga s'engagent sur le respect de principes déontologiques. Les élèves de leur côté engagent leur responsabilité personnelle dans la pratique du yoga.

 

Nous évoquerons quelques yoga traditionnels comme le Bhakti Yoga (yoga de la dévotion), le Karma Yoga (yoga de l'action), le Jnana Yoga (yoga de la connaissance), le Yoga classique ou Yoga de Patanjali et son évolution le Raja Yoga (yoga royal). Nous nous concentrerons sur le Hatha Yoga (le yoga de la force)  ses origines tantriques son developpement médiéval  avant d’aborder la palette des yoga contemporains  dérivés du Hatha Yoga comme les yoga  Ashtânga, Viniyasa, Integral, Iyengar, Sivananda,Nidra, Etc…