Que désigne le yoga: postures, méditation, philosophie, marché, esprit ?

Pour la plupart de nos contemporains le yoga est un ensemble d'exercices gymniques basés sur des postures plus ou moins acrobatiques, permettant  de se maintenir en forme et  d'atteindre un certain équilibre.

 

Au delà de cette perception, le yoga se définit comme une discipline de développement individuel commune à plusieurs époques et courants, basée sur des pratiques psycho-corporelles allant des postures à l'ascèse et à la méditation, et sous tendue par diverses doctrines philosophiques .

 

A l'origine  le yoga  était intégré à la pensée, aux mythes et aux religions de l'Inde ancienne.  Le yoga s'est enrichi, diversifié et transformé  au cours des siècles, s'adaptant à des religions, à des modes de vie, à des cultures, à des situations géopolitiques et à des niveaux de connaissance différents. D'abord pratiqué par des ermites en Inde il s'est ouvert à la vie en société,  au monde non -indien, aux laïques et aux femmes. Le yoga contemporain  dominé par les pratiques posturales se développe dans le monde entier. Il  accroit son pouvoir d'influence global et s'adapte aux lois du grand marché mondial.  Le yoga  est depuis peu  passé au crible d'études scientifiques, d’enquêtes, de publications savantes et universitaires qui remettent en cause bien des idées reçues. 

 

Même si les liens entre pratiques et substrats philosophiques sont difficiles à établir, les différents types de yoga contemporains se réclament de fonds doctrinaux variés et parfois contradictoires.  Bien des écoles aiment  rappeler la validité de l'objectif traditionnel du yoga à savoir la  délivrance des souffrances humaines par "l'état de yoga" que l' on pourrait atteindre par diverses voies par diverses formes de yoga.  Les différentes philosophies du yoga partagent le principe que l'être humain peut développer ses capacités, se débarrasser d'automatismes d'action et de pensée, se libérer d'états générateurs de souffrance pour progresser vers cet état de yoga où sa conscience est en harmonie avec les manifestations qu'il perçoit.

 

Les écoles de yoga justifient les pratiques qu'elles enseignent  par l'accumulation considérable d'expériences personnelles à travers le temps, l 'expérience de la pratique primant sur les concepts.

 

Enfin le yoga s'enorgueillit de faire vivre et de propager un "esprit yoga" qui s'adapte  aux changements du monde et peut bénéficier à chaque être humain.

 

ascétisme

 

Les yogas les plus anciens étaient associés à l'ascétisme et au  renoncement au monde. Les formes les plus anciennes du yoga impliquaient un ascétisme un renoncement au monde associé à une recherche intérieure silencieuse et ardente.

Plusieurs traditions du yoga perpétuent des formes d’ascétisme.

La pratique du yoga contemporain est souvent associée à une vie et une alimentation saines parfois à un régime végétarien, très rarement au respect à la lettre des règles morales ( yama et niyama ) exigeantes, traditionnelles et quasi monacales du yoga de Patanjali.

 

méditation

 

Le yoga classique s'est concentré sur les techniques de méditation. 

 

postures

 

Le yoga s'est ensuite modernisé  démocratisé répandu dans le monde . Le yoga contemporain est dominé par les postures. Il regroupe un grand nombre de yogas posturaux qui ont adapté les techniques de Hatha Yoga médiéval indien et y ont incorporé des techniques venues d'autres domaines et d'autres régions. 

La plupart des écoles de yoga promeuvent une approche holistique avec  une  dimension  spirituelle.

Certains yogas s'adressent à des groupes particuliers:  personnes âgées, femmes enceintes, sportifs, personnes en rééducation ou suivant des traitements médicaux lourds, etc.

 

Yoga et religions

Certains yogas revendiquent une  dimension  spirituelle. La majorité des yogas contemporains  n'implique ni n'interdit aucune appartenance religieuse, aucune croyance, aucune nationalité.  Il existe cependant quelques yogas confessionnels basés sur des croyances  et sur une initiation,  secrète dans certains cas. Ces formes de yoga confessionnels associent souvent  le culte d'un guru ou d'une lignée avec des pratiques de Hatha Yoga moderne.

 

 Objectif du yoga

 

Depuis ses origines, le yoga ne désigne pas que ses pratiques il désigne aussi  son objectif.  De fait, malgré leur diversité  les différents types de  yoga se réfèrent à un même objectif: la délivrance des souffrances humaines.  Les textes  mentionnent souvent "l'état de yoga" ou "état d'unité", C  Cet état serait l'objectif du yoga que l' on pourrait atteindre par diverses voies par diverses formes de yoga. Selon les  différentes philosophies du yoga cet état d'unité  prend des significations variables. Il peut s'agir de  l'unification ou simplement de la pacification dans l'être humain de ses composantes duales dont les oppositions sont génératrices de déséquilibres et de souffrances: corps et esprit, masculin et féminin,   soi et reste du monde, conscience et manifestations, objet et sujet.

 

Les yogas modernes affichent d'autres objectifs: la beauté,  la ligne,  la souplesse,  la force musculaire, le maintien en forme, le bien-être, la maîtrise du stress, les effets  thérapeutiques, la santé, la longévité, les états de conscience modifiés, l'augmentation des capacités, 

 

Doctrines

 

Dans les  conceptions de l'Inde ancienne,  il s'agissait  d'unir l' âme du  pratiquant de yoga  à l'âme universelle  qui a pu être identifiée au dieu Brahma  à l'être cosmique Purusha ou à d'autres représentations comme Shiva ou Vishnou. Dans la plupart des traditions le yoga ré-unit ce qui est dispersé dans la création: l'esprit Purusha et les manifestations  de la nature  PrakrithiShiva  la conscience et Shakti  l'énergie,  Ram  la vérité  et Sita l'énergie. Les yoga sutra  de Patanjali constituent une exception dualiste: on n'y visait pas l'union mais  on cherchait au contraire à libérer l'esprit, à l'extraire de la matière.

 

Dans les deux cas le pratiquant de yoga cherchait à se délivrer des souffrances humaines  pour atteindre la suprême liberté.  Dans la  pensée indienne, cela consistait avant tout à se libérer définitivement  du cycle des réincarnations.  Dans l'interprétation contemporaine la délivrance de la souffrance  passe par  l'harmonisation de l'être humain dans ses aspects corporels, psychiques et spirituels ainsi que dans sa relation au reste du monde.  On progressera alors vers la libération,  à la fois par une démarche visant à rétablir l'harmonie corps-esprit  et/ou par un effort pour reconnecter l'esprit individuel à son essence  universelle.

 

Les rituels du yoga védique se basaient sur des conceptions philosophiques et religieuses surtout polythéistes mais pour certaines ( en fin d'époque védique ) monothéistes ou même non-dualistes. Avec le développement de son arsenal de techniques physiques et mentales le yoga s'est retrouvé associè à une métaphysique non-dualiste décrite dans les Upanishads (3). Toutes les écoles de pensée du yoga Indien reposent sur cette idée de non-dualité à l'exception unique mais importante de l' école du yoga classique de Patanjali qui enseignait une métaphysique dualiste avec deux principes irréconciliables d'une part l' esprit ou le Soi ( purusha ) et d'autre part la nature ou le cosmos ( prakriti ). Pour Patanjali l'objet du yoga était de soustraire l'esprit à son engagement dans les manifestations de la nature.

 

Les différentes philosophies du yoga partagent le principe que l'être humain peut développer ses capacités, se débarrasser d'automatismes d'action et de pensée, se libérer d'états générateurs de souffrance ( dukha ) pour progresser vers cet état de yoga où sa conscience est en harmonie avec les manifestations qu'il perçoit, où il fait un avec la vie en acceptant sans souffrir que tout change et se modifie (2). Le but ultime du yoga n'est pas simplement un état de conscience modifié . Il est  au delà des etats  d'extase des samadhi : le but ultime du yoga c'est la libération la suprême liberté kaïlvalya (4).

 

 

 

Pratiquer

 

Tous les yogas ont avant tout en commun le fait qu'il faut les pratiquer: sans une pratique il n'y a pas de yoga. Les pratiquants de yoga  privilégient de fait leur expérience personnelle du yoga par rapport aux  principes  philosophiques.

 

 Les techniques mises en œuvre  sont aussi très diverses:  les étirements, les postures, les enchainements dynamiques, les exercices respiratoires, les mantra, les mudra,  les   la concentration, l'écoute intérieure, la relaxation, la méditation, la contemplation, etc...  

 

valeurs

Dans les valeurs et les pratiques souvent associées au yoga on trouve à la fois la bienveillance, la compassion, l'action désintéressée, la volonté d'apprendre et de transmettre, la non-violence mais aussi les affrontements guerriers, l'ascétisme mais aussi l'amour de la  vie, le respect de la nature, le végétarisme   mais aussi la consommation rituelle de cannabis et d'alcool. Une face plus obscure mais non moins réelle du yoga révèle de la recherche  de profit à tout prix,  des abus de pouvoir, du sectarisme, de  l'instrumentalisation politique  et du nationalisme.

 

evolutions

 

Depuis la fin du XXe siècle le mot yoga qualifie aussi un business mondial des postures et de la méditation,  des activités connexes et un puissant pouvoir d'influence,  basés  sur des écoles, des cours, des formations de professeurs, des stages, des rassemblements, des compétitions, des thérapies, du matériel, de la musique, des livres, des vidéos, de la nourriture, des boissons, des vêtements, des styles, des marques, un secteur économique, une journée mondiale,  un ministère indien,  un esprit tous estampillés Yoga.

 

 

Yoga suite

 

Sémantique

 

Le mot yoga est la contraction du vieil indien yauga substantif formé à partir de la racine sanskrite yuj .  Le radical yuj  devenu yog provient de la racine indo-européenne yeug  qui a gardé le sens de  joug  dans les langues indo-européennes filles (hittite, latin, persan).  La racine yuj signifie atteler unir  ou encore reposer arrêter ( Panini ) .

 

Le mot yoga a aussi en sanskrit les sens suivants : action d'atteler, méthode pour dresser les chevaux, mode d'emploi technique,  fixer l'esprit,  mettre en action (X ). Il peut aussi être synonyme d'action désintéressée, d'acquisition du savoir véritable, d' indifférence au plaisir ou à la souffrance, d'addition ( en  arithmétique ) ou de conjonction  (en  astronomie ) (X, Banerji).

 

Definitions

 

La première définition du yoga se trouve dans la Katha Upanishad :  " quand le contrôle des sens est réglé, c'est le yoga ", " une personne est alors libre de toute distraction"

 

 

Le but du yoga serait  un état d'harmonie avec les manifestations que l'on perçoit, de faire un avec la vie en acceptant sans souffrir que tout change et se modifie ( Patanjali traduction F Mazet)). 

 

"C'est une discipline ou pratique commune à plusieurs époques et courants, visant, par la méditation, l'ascèse et les exercices corporels, à réaliser l'unification de l'être humain dans ses aspects physique, psychique et spirituel". ( Wikipedia)

 

 

Il peut aussi être question  de "mise au repos" pour définir le yoga comme l’arrêt des perturbations du mental ( yogashschittavrittinirodhah ) selon le second aphorisme des Yoga Sutra de Patanjali (Maset ) reprises par bien des écoles contemporaines (2).

 

 

Yoga contemporain

Les pratiques contemporaines du yoga reposent essentiellement sur le Hatha Yoga . Elles sont basées avant tout sur les postures ( asanas ) auxquelles elles associent plus ou moins selon les écoles des exercices de respiration,  de la concentration  de la méditation et d'autres techniques.  L 'approche d'états de conscience modifiés ( extase samadhi  )  est  à l'agenda de plusieurs formes  de yoga contemporains (tantra, kundalini, natha, hatha, nidra, ashtanga ...) alors que la recherche de pouvoirs extra-ordinaires ( marcher sur le feu, ralentir ou même arrêter son cœur ) ont pratiquement disparu .

 

Le yoga contemporain peut se pratiquer seul mais se pratique le plus souvent en groupe avec un instructeur, un professeur et pour certains un guru. La pratique se fait théoriquement dans l'effort, la persévérance, le désir d'apprendre, la bienveillance, la satisfaction, la joie, mais les question de la souffrance, des blessures, de la performance, de l’ascétisme d'une forme de stoïcisme ou d'hédonisme  sont certes peu mentionnées mais restent  bien présentes dans plusieurs formes de yoga posturaux contemporains. 

 

Devant la palette de yogas contemporains chacun peut composer un ou plusieurs  yogas  qui répondent  le mieux à ses objectifs personnels allant de l'exercice physique à la maîtrise du stress, du bien-être au maintien en bonne santé et aux thérapies, de la relaxation à la concentration, de la méditation à la spiritualité. 

 

La majorité des yoga contemporains se pratique dans des cadres laïques, rationnels et raisonnables. La plupart des professeurs de yoga sont aujourd’hui titulaires d'un ou de plusieurs diplômes sanctionnant des études et de la pratique. Ils  s'engagent sur le respect de principes déontologiques. Les élèves de leur côté engagent leur responsabilité personnelle dans la pratique du yoga.

 

L'organisation du yoga s'est occidentalisée devenant mondiale et commerciale avec des écoles, des cours, des formations, des stages, des rassemblements, des compétitions, des thérapies, du matériel, de la musique, des livres, des vidéos, de la nourriture, des boissons, des vêtements, des styles, des marques, un marché, un esprit, estampillés "yoga". Il existe ainsi des excès de dérives et des abus dans l'univers du yoga : fatigue, blessures, compétition, contorsionnisme, exhibitionnisme, mode, dérives sectaires, sur-exploitation commerciale, instrumentalisation nationaliste.

 

Le yoga est vendu en tant que source de bienfaits : améliorer sa souplesse, maîtriser sa respiration, améliorer son tonus musculaire, maîtriser son stress, développer et canaliser son énergie personnelle, augmenter ses capacités, se maintenir en bonne santé, accompagner des thérapies lourdes, se libérer de l'ego, apprendre le détachement et la bienveillance, comprendre l'illusion du réel, élargir sa conscience, découvrir la spiritualité sont les objectifs  objectifs  les plus cités par les pratiquants et les enseignants . Le yoga se prétend non violent et inoffensif. En réalité certaines pratiques sont source de souffrance et les risques de fatigue ou de blessure existent comme dans les autres  pratiques gymniques.

 

Philosophies, pratiques  et  activités connexe  constituent  le réseau ( le web )  mondial du yoga contemporain. En 2017 on estimait le nombre de pratiquants de yoga à trois cents millions dans le monde, à quarante millions aux États-Unis et à près de trois millions en France. La pratique du yoga est en pleine expansion avec une croissance exceptionnelle estimée à cent quatre vingt pour cent entre 2012 et 2016. Le marché mondial du yoga représentait déjà quatre vingt milliards de dollars en 2015. Le yoga se répand dans des secteurs nouveaux comme les soins hospitaliers, les entreprises, les écoles, les clubs de sport, les collectivités, les médias, les réseaux sociaux, la politique.

 

Face a cette diversité des pratiques et des philosophies, les acteurs du monde du yoga cherchent de façon plus ou moins revendiquée à mettre en avant  un esprit du yoga qui serait à la fois l'héritier des traditions  et qui saurait  s'adapter aux besoins de la société contemporaine.  Le yoga  pourrait-t-il se caractériser plus  par  la façon dont on le pratique, par l'expérience que l' on en  fait, plutôt  que par  la pratique elle même ?

 

 

References

Références

 

 

 

(1) Raphaêl Voix Ethnologue, chargé de recherche au CNRS,

 

 

 

(2) Le Yoga: origine et histoire. Bernard Sergent chercheur CNRS. Décembre 2002 Copyright Clio 2019

 

 

 

(3) Le Yoga. Immortalité et liberté Mircea Eliade Payot paris Nouvelle édition 1991

 

 

 

(4) Yoga. Tara Michaêl Seuil Paris 1995

 

 

 

(5) Le Veda Jean Varenne. Mai 2000 Essai ( ISBN 2866810104 )

 

 

 

(6) YOGA-SUTRAS Patanjali. Albin Michel 1991 traduction du sanskrit et commentaires par Fançoise Mazet

 

 

 

(7) Upanishads F. Max-Muller, Suren Navlakha. Éd. Wordsworth Éditions, 2000, page IX. (ISBN 9781840221022)

 

 

 

(8) The Deeper Dimension of Yoga Georg Feuerstein. Shambhala Publications Boston & London 2003

 

 (9) Graham Schweig 2007