Le développement des yoga contemporains

C'est Sri Tirumalai Krishnamacharya (1888 – 1989) qui est considéré comme le père du renouveau du yoga. Il est à l'origine du Hatha Yoga contemporain et de ses multiples dérivés les yoga posturaux modernes .

 

Indien professeur de yoga, médecin ayurvédique , universitaire de renom, homme d'une grande érudition, il fut le professeur de yoga du Maharaja de Mysore entre 1928 et 1950. Il fut l'élève de Rama Mohana Brahmachari qui enseignait le yoga dans l'Himalaya près de Manasa Sarovar au Tibet .

 

Krishnamacharya compte parmi ses élèves les yogi les plus influents du XXième siècle. Son fils T.K.V. Desikachar né en 1938 est à l'origine du Viniyoga. Son beau-frère B.K.S. Iyengar né en 1918 est l'auteur de multiples ouvrages dont l'ouvrage de référence "Lumière sur le yoga" et il est le créateur du Yoga Iyengar. Parmi les élèves de Krishnamacharya il faut aussi citer Indra Devi (1900-2002), A. G. Mohan né en 1945 et Sri K. Pattabhi Jois (26 Juillet 1915 – 18 Mai 2009) à l'origine du Yoga Ashtânga.

 

Avec Krishnamacharya et à sa suite, les aspects corporels du yoga (asana et vinyasa) se seraient transformés, enrichis sous l'influence des méthodes de gymnastique et de culturisme empruntées à la Suède, au Danemark au Royaume Uni et à d'autres pays occidentaux.

 

Depuis la fin du XXième siècles le yoga moderne intègre aussi des idées scientifiques notamment sur la santé et sur le psychisme. Les effets du yoga commencent aujourd'hui à être validés par la connaissance moderne et le yoga s'intègre peu à peu à la culture occidentale. L'approche moderne du yoga a perdu son aspect irrationnel. Ainsi par exemple, en établissant des liens entre les concepts traditionnels du yoga et leurs origines anatomiques, Leslie Kaminoff a pu valider bien des traditions mais aussi mettre en lumière certaines erreurs et certains mythes qui perduraient.

 

Dans la grande majorité des écoles, la pratique du yoga ne présuppose, ni n'impose aucune option religieuse ou même philosophique. Elle est le plus souvent devenue laïque. Des yoga "confessionnels" modernes existent cependant. Ils sont basés sur une initiation spirituelle parfois secrète et sont associés à certaines croyances. Le plus souvent ces formes de yoga associent le culte d'un Guru ou d'une lignée avec des pratiques de Hatha Yoga moderne: Shida Yoga de Swami Muktananda, Kriya Yoga de Pramahansa, Kundalini Yoga de Yogi Bajham , Sahaja Yoga de Sri Mataji, etc.

 

 

La constellation des yoga contemporains

Depuis les années 60 et sa diffusion à grande échelle le yoga connait une grande diversités de formes de pratique et d'appellations,  souvent liées à leur fondateur: le Yoga Iyengar de BKS Iyengar (1918-2014),  le Bikram Yoga de Bikram Choudhury (né en 1946), l'Ashtanga Yoga de K Pattabi Joïs (1915-2009) et ses nombreux dérivés récents (Vinyasa yoga, Flow yoga, Yin yoga). L'appellation est  parfois déposée comme une marque commerciale.

 

D'autres formes de yoga se réfèrent à la clientèle visée (Kids yoga, Senior Yoga, Fertility Yoga, Naked Yoga,  Golf Yoga, Taxi Yoga,  Yoga prénatal, Yoga post natal, etc...).

 

Enfin d'autres yoga essaient de proposer des variantes: Flying yoga, Street yoga, Transe yoga, Acro yoga, etc.

 

Raphaël Voix journaliste spécialiste du yoga mentionne dans un article au sujet des études scientifiques en cours sur le yoga:

 

" Tous les yogas posturaux modernes  trouvent leur source principale dans le Hatha Yoga médiéval indien et un ensemble de courants ésotériques et de mouvements de culture physique occidentaux".

 

 Dans cette constellation de formes, d'écoles, de labels de yoga contemporains  ont peut citer :

  • Le Hot Yoga appelé aussi Bikram Yoga est une discipline très dynamique composée de 26 postures de Hatha  Yoga pratiquées à 40 degrés. La température élevée provoque un important travail cardiovasculaire, une augmentation de la tension artérielle un assouplissement des muscles et des tendons  et une élimination des toxines.
  • Le Power Yoga  est un yoga californien dynamique assez proche du Vinyasa et du fitness. On y retrouve des techniques de respiration propres au yoga avec des postures statiques ou dynamiques. Cette pratique en musique convient aux élèves en bonne condition physique soucieux de gainer leur silhouette.
  • Ashtânga Yoga: enchaînement dynamique de séries de postures dans un ordre précis rythmé par une respiration intense dite Ujjayi avec un aspect répétitif donnant un caractère méditatif à la pratique.  C'est  la Yoga Kurunta un traité pratique de yoga que lui a transmis  Krishnamacharia au début du XX ième siècle ainsi que la référence au Yoga Sutra de Pattanjali , qui ont servi de base à Patabi Jois  pour la création de l' Ashtânga Vinyasa Yoga,  dénommé maintenant  Yoga Ashtânga.
  • Vinyasa Yoga: Initialement le Vinyasa yoga était le yoga décrit dans la Yoga Kurunta. De nos jours le Vinyasa Yoga, connu aussi sous le nom de Hatha Flow, consiste à enchaîner les postures de manière fluide en étant guidé par sa respiration. Il est issu de l’Ashtanga Yoga, mais il est plus libre et créatif, car il n’impose pas des séries de postures dans un ordre précis. Il suppose d’avoir envie de se dépenser et de transpirer, car le rythme est soutenu. Il développe la force et l'endurance.
  • Jivamukti Yoga: Créé en 1980,  inspiré par l'Ashtânga avec des aspects artistiques et spirituels plus prononcés, des enchaînements de postures en musique, et des exercices de respiration en début de cours.
  • Prana Vinyasa ou Prana Flow: proche de la danse, avec des enchaînement de postures dynamiques en musique avec des postures de difficulté croissante permettant aux débutants et aux plus expérimentés de pratiquer ensemble.
  • Le Hatha Yoga traditionnel: on y retrouve  la méditation, le pranayama et l'exécution de postures. Les postures sont très nombreuses,  statiques et dynamiques, coordonnées avec le souffle et de niveau de difficulté variable. Le Hatha Yoga traditionnel est accessible à tous, et les pratiquants ont le bonheur de progresser à tout âge. Le professeur adapte ses recommandations selon le niveau de chaque élève. Le Pilates, le stretching se sont inspirés du Hatha Yoga.
  • Iyengar Yoga: Du nom de son concepteur indien B.K.S Iyengar, décédé en 2014, ce yoga est exigeant, difficile, très précis dans l’alignement des différentes parties du corps. Il est bien adapté aux occidentaux qui n’ont pas la même souplesse que les yogi traditionnels Indiens et ont souvent un ego assez développé. Il emploie des supports (sangles, briques, couvertures, cordes…) qui facilitent la prise des postures en visant  leur perfection . Le professeur  laisse le temps à ses élèves de rester dans les postures afin d’accéder à un état méditatif. Le Yoga  Iyengar incorpore donc  le Kundalini Yoga et le Yin Yoga . Il a l’avantage de corriger les mauvaises habitudes de placements, il améliore la souplesse et l’endurance.
  • Yoga Intégral: C'est une forme de Hatha Yoga traditionnel initialement  développé par  Swami Satchidananda dans la deuxième partie du XXe siècle et  visant à intégrer les divers aspects du corps et de l'esprit avec un enchaînement de postures de Hatha, des techniques de respiration, de relâchement profond et de méditation. Le yoga intégral inclut dans un même cours les exercices de respiration, les postures, le lâcher prise profond et la méditation.
  • Sivananda Yoga : un yoga traditionnel immuable une forme de Hatha yoga ou le sacré et les traditions indiennes (dont les mantra) sont à l'honneur: un mantra d' ouverture, deux pranayama, des salutations au soleil et 12 postures enchaînées dans un ordre précis.
  • Natha Yoga: semblable au Hatha Yoga traditionnel mais utilise beaucoup plus le pranayama,  et met en œuvre les mudra (gestes), les mantra, les visualisations dans les chakra et la directions du regard (dhristi). Relié au tantrisme il se transmet parfois par initiation.
  • Viniyoga: développé par Desikachar le fils de Krishnamacharia, c'est un yoga très abouti qui se caractérise par l'adaptation du yoga à chacun.
  • Yin Yoga : yoga thérapeutique et relaxant,  intense en sensations. Inspiré par Paulie Zink, professeur d’arts martiaux et de Tao Yoga, Paul Grilley, puis Biff Mithoefer ont développé le Yin Yoga. Le Yin Yoga  est un yoga lent où les poses sont tenues longtemps de deux à six minutes chacune. Elles sont plus simples et moins nombreuses que dans d'autre types de yoga. Au moyen de couvertures, de briques et de polochons, le pratiquant s’installe confortablement dans la posture. Le Yin Yoga vise à cultiver le silence intérieur ; il favorise le lâcher-prise débouchant sur la méditation. C’est un excellent complément à d’autres formes plus actives de yoga. Il est accessible à tous, quelque soit l’expérience en yoga.
  • Kundalini Yoga: mantras, méditation exercices de respiration et postures stimulent l' énergie personnelle (de la kundalini)  pour activer les chakras et libérer la conscience. Le Kundalini Yoga puise sa source auprès de Swami Vivekananda puis il a été transmis au plus grand nombre par Yogi Bhajan qui démarra son enseignement pendant la période hippie en Californie. La Kundalini désigne une énergie potentielle. Un cours de Kundalini Yoga vise à éveiller cette énergie, à la maîtriser et ainsi faire grandir sa conscience vers la voie de l’éveil. La séance est composée de postures dynamiques à un rythme soutenu, de techniques du souffle et de récitation de mantras. Ce yoga est adapté à des élèves en bonne condition physique. Parfois relié au tantrisme, il suppose d'avoir toute confiance dans le professeur.
  • Nidra Yoga ou restorative yoga : développé par  Swami Satyananda Saraswati  dès 1940. Yoga du sommeil visant une relaxation profonde avec des exercices de respiration et de visualisation, un scan du corps en conscience. Le yoga de restauration vise  à apprendre le lâcher prise complet. Un cours de Yoga Nidra démarre par une relaxation guidée par la voix du professeur. Celui-ci demande au pratiquant de prononcer son sankalpa, une phrase courte et affirmative qui correspond à une qualité qu’il souhaite développer. Ce type de yoga améliore le sommeil, une meilleure gestion du stress grâce à un mental plus serein. La sophrologie s’en est beaucoup inspirée.

Pourquoi faire du yoga aujourd’hui?

La plupart les élèves des cours de yoga contemporains viennent au "yoga" dans le souci d’améliorer leur bienêtre et leur santé: besoin de gymnastique, besoin d’exercice, difficultés respiratoires, raideur, manque de tonicité, aide prénatale ou postnatale, convalescence, rééducation, accompagnement de chimiothérapies, troubles du sommeil, stress, nervosité, manque de confiance en soi, etc...

 

La plupart ont tout simplement envie de se maintenir longtemps en bonne santé en bonne forme.

 

Certains cherchent à mieux se connaitre et à développer leur potentiel physique, énergétique, psychique ou même "spirituel" et veulent apprendre à maîtriser leur pensée et leur mental.

Bienfaits du yoga contemporain

La pratique de yoga posturaux développe la souplesse, la force, la récupération, l’endurance, l’efficacité respiratoire et cardiovasculaire, les fonctions endocrines et gastro-intestinales, l’immunité, le sommeil, la coordination (vision geste), l’équilibre. Des effets physiologiques ont aussi été démontrés au niveau de l’attention, de la mémoire, de l’humeur, de l’apprentissage, de la douleur. Le yoga diminue l’anxiété, la dépression et l’agressivité.

 

La pratique du yoga est un moyen de faire l’expérience de la non-dualité (advaita). Il permet de dépasser la dualité entre le corps et l’esprit. Ceci est d’une importance considérable dans la société contemporaine ou perdure le dualisme corps esprit et où en prenant partie on risque de sombrer soit dans l’intellectualisme soit dans le culte du corps. Quand on « vit » le corps de façon personnelle il n’y a plus de dualité entre le corps et l’esprit. C’est quand on considère le corps comme un objet que la relation corps-esprit pose problème. Or pour regarder le corps, il n’y a jamais d’esprit sans corps. C’est toujours un corps vivant qui « objective » partie de lui-même.

 

Bien des effets des asana vont au delà du corporel. Citons par exemple, les postures d’équilibre qui font travailler darana la concentration la capacité à fixer toute son attention sur un support extérieur afin de chasser les autres perceptions les autres  pensées involontaires qui font obstacle à la stabilité de l’équilibre et du mental. L’objectif de la posture allongée immobile savasana utilisée pour la relaxation est de reprendre le contrôle sur son mental pour le calmer. Savasana est une posture immobile ou le repos du corps entraine le calme du mental (à condition d'éviter le sommeil qui est une perte de conscience): c’est l’inverse des situations de la vie courante où c’est le corps qui manifeste l’état du mental par des gestes et des expressions des signes de nervosité, des sourires, des grimaces, etc…).


La méthode et l’esprit dans lequel on pratique font des asana soit une simple gymnastique soit un apprentissage long et subtil de la connaissance de soi et du développement personnel, soit même selon certains dont BKS Iyengar une véritable méditation.

 

Dans beaucoup de cours de yoga on pratique l’écoute intérieure pratyahara et la méditation dyana. A travers prathyahara l'écoute intérieure on apprend des éléments fondamentaux de yoga telles que le détachement de l’ego,  la connaissance de soi (svadhyaya),  le lâcher prise (isvarapranidhana), la satisfaction le contentement (samtaucha). Avec la méditation (dhyana) où l’on se concentre sur un seul objet extérieur, on est totalement présent dans l'instant (« mindfullness » « pleine conscience » ),  on calme l’agitation et on évite la dispersion du mental.

 

Le yoga moderne fait  l'objet de nombreuses études scientifiques qui attestent des bénéfices qu'il procure dans différentes pathologies.  Les diverses formes de yoga moderne permettent de développer ses potentialités corporelles et psychiques, d’obtenir plus de souplesse, de tonicité, de force, une meilleure santé, une plus grande longévité et de devenir  plus calme, plus paisible, plus joyeux, plus optimiste, plus lucide, plus serein et in fine plus libre.